Forma cea mai frecvent utilizată este odată, scris legat.

Cuvantul „odată” este adverb cu sensul de "odinioară, cândva". Mai poate avea și alte sensuri apropiate, dar tot de adverb. În această calitate, intră în locuțiunea adverbială odată și-odată (= vreodată, cândva):

Exemple:

"A fost odată ca niciodată". (A fost "odinioară, cândva"). Este ușor dacă se face substituirea aceasta. (În acest caz, "niciodată" se scrie împreună, ca și "odată")

"Odată încheiată povestirea, am pus punct lucrului". Aici are sensul de îndată (adverb). "Îndată terminată povestirea, am pus punct lucrului."

"Du-te odată din fața mea!" (Cu sensul îndată, imediat, acum - adv.).

"Odată ce am terminat povestirea, am pus punct lucrului." (odată ce = imediat - adv.)

Am plecat odată cu ei. (odată cu = deodată - adv.)

Se scrie separat în două cazuri:

a) când e substantiv cu înțelesul de zi
b) când e numeral adverbial al cărui șir îl putem continua.

Exemple:

a) "O dată importantă este data nașterii mele " Aici cuvântul dată are sensul de zi , deci este substantiv și nu adverb."O zi importantă este ziua nașterii mele".

b) "O dată nu i-a fost suficient și nici de două ori". Aici o dată este numeral adverbial. Se poate ușor verifica dacă vom continua șirul numerelor: de trei ori, de patru ori etc.

O dată intră în combinație cu alte cuvinte, cu care formează locuțiuni care aparțin limbii literare, dar care, prin repetare, pot deveni supărătoare.

Exemple:

Mi-a telefonat încă o dată (= iar, din nou).

Subliniem, o dată în plus, importantă cercetării fundamentale (= iar, din nou).

S-a pronunțat o dată pentru totdeauna (= definitiv).

S-a supărat dintr-o dată (= brusc).

Cuvintele compuse (adverbele) formate cu ajutorul lui o dată se scriu într-un singur cuvânt:

Deodată s-a stins lumină.

Sa încheiați lucrarea și, totodată, să vă gândiți la următoarea temă.

OBSERVAȚIE!

În îndreptarele ortografice, ortoepice și de punctuație mai vechi, după normele ortografice de atunci, apar scrise separat "o dată ce și o dată cu". Însă, după noile norme ortografice, corect este „odată ce” si „odată cu".

Puteți citi aici toate articolele din Ghidul pentru supraviețuirea limbii române.

____________________
Bibliografie:
Narcisa Forașcu - "Dificultăți gramaticale ale limbii române"